Gangrena pulpara poate aparea in urma unui abces sau a unei carii netratate, ori ca o complicatie a necrozei si poate afecta pulpa dentara in intregime sau doar o parte a acesteia. Dintele cu gangrena simpla nu prezinta simptome evidente, doar posibil leziuni carioase profunde, discromie sau lipsa sensibilitatii. Evolutia bolii duce la fracturarea dintelui. In momentul in care infectia avanseaza spre varful radacinii se transforma in gangrena complicata - parodontita apicala acuta - si poate afecta chiar intregul organism.